Archiwa tagu: Dark Ambient

Ulver – Messe I.X-VI.X (cd, mini-vinyl replica) – 2013

Wydawało by się, że po takich mocno-mrocznych tchnieniach Ulvera jak chociażby Shadows of the Sun, grupa już głębiej w ten klimat nie sięgnie, szczególnie, że w roku 2012 nastąpiła kolejna już zmiana stylu grania dla Norwegów. Ale nie musieliśmy długo czekać – w końcu Wilki są niezwykle płodnym zespołem – na kolejny album, który okazał się może nie tyle kontynuowaniem „starych śmieci”, co kolejnym stopniem odkrywania własnej przestrzeni. Jest już ona bardzo różnorodna, i choć wciąż balansuje na raczej ponurych tonach, to każda kolejna część stworzonych przez Ulver dźwięków zaskakuje jak wiele ten zespół potrafi wymyślić. Ale do rzeczy.

„Messe I.X-VI.X” to album studyjno-koncertowy. Pierwszy raz się spotkałem z taką wersją nagrywania płyty, ale później usłyszałem, że nie jest ona jakoś szczególnie nowatorska, choć bardzo niepopularna. Zapisano więc jeden z koncertów, na którym grano tylko i wyłącznie premierowy materiał. Później wzięto go „pod lupę” w studiu, tworząc w ten sposób rzadko spotykaną mieszankę „żywych” dźwięków oraz ich „studyjności”. Co więcej: wraz z członkami zespołu wystąpiła także Tromsø Chamber Orchestra, która pełni tu rolę przewodnią. Wszystko jest jednak zwieńczone w taki sposób, by móc nazwać „Messe” pełnoprawnym albumem. Już „samo to” brzmi niezwykle zachęcająco, nieprawdaż? Ale jak wyszło?

„Czarny album” zaczyna się od niezwykle długiego utworu jak na Ulver (z niewiele krótszym tytułem – „As Syrians Pour In, Lebanon Grapples With Ghosts Of A Bloody Past”) i jest to – uwaga – muzyka klasyczna. Dosłownie nie występują tu niemalże żadne oznaki, że to coś innego niż bardzo dobrze skomponowany materiał smyczkowy. Przez dwanaście minut mamy w nim do czynienia z powolnymi skrzypcami i kontrabasem, które nakreślają bardzo mocno charakter „Messe” i stanowią niejako preludium to tego, co ma nastąpić. Zdawałoby się, że nie jest to zachwycający materiał, aczkolwiek jego zadanie jest kompletnie inne: stworzyć bardzo gęsty, mroczny klimat. I to udaje się w stu procentach.

Kolejne dwa utwory są również instrumentalne, ale w „Shri Schneider” w lekkim kontraście do poprzedniego utworu, możemy usłyszeć pierwsze dźwięki nieco bardziej typowe dla Wilków. Ambientowe, elektroniczne nuty wychodzą teraz jakby na prowadzenie, a orkiestra tylko akompaniuje. Zaś „Glamour Box (Ostinati)” to już pełna współpraca tych dwóch „nurtów” występujących w albumie. Muzyka jest niezwykle dopracowana i o jej sile stanowi na pewno bogata muzyczna przestrzeń otaczająca słuchacza właściwie zewsząd.

Kolejny utwór zdecydowanie zasługuje na osobny akapit. „Son of Man”, który jest pierwszym z dwóch lirycznych części „Messe”. Co ciekawe zaśpiewany przez Kristoffera Rygga tekst nie znalazł się w książeczce. Za to można go zobaczyć… z tyłu całego wydawnictwa. W końcu dowiadujemy się też o czym płyta taktuje. Liczne apostrofy do boga, prośba o odpuszczenie grzechów – temat wpasowany w podniosłość i teatralność kompozycji. Zaczyna się ona od spokojnej i stonowanej intonacji by w trakcie nabierać rozpędu i tworzyć wrażenie przedstawienia – tutaj wyobraźnia naprawdę wiele potrafi zdziałać. Utwór ten raczej należy „przeżyć” niż tylko wysłuchać. Idealna gra na emocjach to w tym momencie dopracowany do perfekcji element muzyki Ulvera. Idąc dalej: „Noche Oscura Del Alma” wydawałoby się wyciszeniem po przejmującym zakończeniu modlitwy z „Son of Man”, ale nie dane nam będzie dłuższe wytchnienie. Kolejnym przeżyciem okaże się podróż poprzez równie dopracowany i przeszywający utwór. Znów klimatyczne mistrzostwo. Zaś ostatnia część – „Mother of Mercy” – to – równoległa do poprzedniej – apostrofa do boskiej matki. Podmiot stara się znaleźć wyzwolenie w jej miłosierdziu, przez co sama kompozycja jest najbardziej spokojna, na tle całości: wręcz pozytywna. Zostaniemy też przeniesieni na modlitwę pokutną, by łagodne zakończenie spowodowało w nas znów zapytanie: kim tak naprawdę jesteśmy?

Jestem przekonany, że nie jest to album to częstego słuchania. Ba, wręcz prawdopodobnie będzie się kurzył czasem na półce. Ale nie potrafię go w swojej głowie uznać za po prostu zbiór piosenek. Dla mnie kojarzy się on z jakąś pełną wizją artystyczną, która nie może dziać się bez pełnego zaangażowania słuchacza. W tym ujęciu „Messe I.X-VI.X” jest wyjątkowy, ale ile osób będzie potrafiło przeżyć to we właściwy sposób? Nie mam pojęcia czy sam to dobrze robię.

Ocena albumu: 4

Ulver - Messe I.X-VI.X
Prezentacja
Ulver - Messe I.X-VI.X
Bok
Ulver - Messe I.X-VI.X
Środek
Ulver - Messe I.X-VI.X
Tył
Ulver - Messe I.X-VI.X
Czerń płyty
Ulver - Messe I.X-VI.X
Książeczka – „Plakat”
Ulver - Messe I.X-VI.X
Druga strona plakatu
Barcode / Kod kreskowy 802644826721
Wytwórnia Jester Record / Kscope Music
Nr. Katalogowy KSCOPE267
Wydawnictwo zawiera Książeczkę-plakat, płytę w kopercie, mini-vinyl replikę jako opakowanie
Ocena Ocena za wydanieOcena za wydanie
Reklamy

Ulver – Shadows of the Sun (cd, jewelcase) – 2007

Kolejny zespół, który odkryłem od trochę złej strony – bo od nowości. „Wars of the Roses” miało coś urokliwego w sobie, ale jak się później okazało – jest to tak naprawdę cień po wcześniejszych dokonaniach.  (taka mała aluzyjka do tytułu płyty) 😉 Ulver w końcu nieźle żonglował gatunkami, startując od metalu (co zagwarantowało im recenzje w metalowych zinach czy pismach do dziś, choć od kilkunastu lat w takim stylu nie grali…), ambientując sporo, nie zapominając o elektronice.

„Shadows of the Sun” jest zapisem niecałych 40 minut pięknej, spokojnej, mrocznej, dopracowanej muzyki. Niby to jedno-zdaniowe podsumowanie całości, ale w końcu tak wiele w nim prawdy. Pamiętać należy również, że z krążkiem wcale nie tak łatwo jest się oswoić. Początkowe próby przesłuchania całości spełzają na niczym, a jedyne co w pewnej swojej piosenkowatości (ale pamiętajmy: ambientowej i mrocznej w dalszym ciągu) zostają na dłużej w umyśle to chyba „All the Love” oraz genialny cover „Solitude” (Black Sabbathu). Ten pierwszy utwór to piękne połączenie klawiszy, bardzo oszczędnej, ale idealnie wpasowanej perkusji oraz bliżej nieokreślonego instrumentu dętego, który przewija się gdzieś w pejzażach przez cały album – potęgując wrażenie spójności. „Solitude” to zaś wyolbrzymienie całej melancholii zawartej w Sabathowym utworze. Oparcie go na fundamentach albumu sprawiło, że piosenka stała się niezwykle Ulverowa, a łagodne linie basu połączone z najlepszym momentem wokalu na całej płycie oraz wspomnianą „trąbką” w tle… daje to wszystko niewiarygodny efekt.

Przypominam, że to dopiero pierwsze przesłuchanie! A przez najbliższe kilkadziesiąt „Shadows of the Sun” ma wciąż coś nowego, wcześniej ukrytego do zaoferowania. Szkoda, że nie jest to dzieło bez wad. Największym są chyba dość proste, oczywiste i po prostu niezbyt pasujące teksty, które w niektórych miejscach potrafią skutecznie popsuć klimat. Bo sam głos wokalisty Kristoffera Rygga pasuje idealnie. Ale z takich „rzucających się w ucho” minusów to chyba najważniejszy. Oczywiście album z całego serca polecam na „nocne posiedzenia”.

Została użyta właściwie jedna grafika, która wylądowała na okładce. Reszta to minimalistyczne przedstawienie tekstów na grubym papierze. Wygląda to bardzo fajnie, choć bez rewelacji. Jestem ciekaw wersji limitowanej, ale ona niestety jest raczej poza moim zasięgiem…

Ocena albumu: 4

Ulver - Shadows of the Sun
Okładka
Ulver - Shadows of the Sun
Bok
Ulver - Shadows of the Sun
Środek
Ulver - Shadows of the Sun
Książeczka
Ulver - Shadows of the Sun
Książeczka
Ulver - Shadows of the Sun
Książeczka
Ulver - Shadows of the Sun
Tył
Barcode / Kod kreskowy 803341229617
Wytwórnia Jester Record
Nr. Katalogowy TRICK041
Wydawnictwo zawiera 12-stronicowa książeczka, płytę, jewelcase
Ocena Ocena za wydanieOcena za wydanie

Ulver – The Norwegian National Opera (dvd+blu-ray, digibook) – 2011

Mroczni wirtuozi z Norwegii przez długi okres swojej kariery w ogóle nie występowali na żywo. Zaczęli w 2009 roku i każdy koncert był niesamowitym widowiskiem potwierdzający tylko żywą legendę Ulvera. W końcu postanowiono wydać DVD/Blu-ray z występem zespołu. Narodowa Opera Norweska doskonale nadawała się do takiego przedsięwzięcia pełnego rozmachu. Ważną częścią spektaklu były wizualizacje, w tym zaproszony gość, specjalny performer. Całość sprawa monumentalne wrażenie. Nadaje się do oglądania tylko i wyłącznie w nocy. Gwiazdek póki co nie daję, gdyż nie obejrzałem jeszcze występu dokładnie. Jedyne co się rzuca w oczy na początek, to brak dźwięku przestrzennego – a myślałem, że jest to już standard w takich wydawnictwach…

Digibook jest przepiękny, wielka twarda okładka z dwoma trayami i książeczka z dość chaotycznymi zdjęciami i artworkami, ale na wysokim poziomie. Szkoda tyko, że nie użyto lepszego papieru. Miałem cichą nadzieję na papier kredowy…

Ocena albumu: 4+

Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Prezentacja
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Pierwszy tray
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Książeczka
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Drugi tray
Ulver - The Norwegian National Opera  DVD+Blu-ray
Tył

Barcode / Kod kreskowy 802644850979
Wytwórnia Kscope Music / Jester Record
Nr. Katalogowy KSCOPE509 / LC01770
Wydawnictwo zawiera 32 stronicowy duży (nieco większy niż standardowe dvd-packi) Digibook z dwoma trayami, płytę DVD i płytę Blu-Ray
Ocena Ocena za wydanieOcena za wydanieOcena za wydanie
Piękny, duży digibook, bardzo solidny. Jedyna szkoda, to to, że użyto papieru dość kiepskiej jakości. Szczerze mówiąc miałem nadzieję na papier kredowy.

Bass Communion – Cenotaph (mini vinyl replica) – 2011

Ostatnie uderzenie Bass Communion – i to naprawdę potężne – było puszczane przed właściwym rozpoczęciem koncertu Stevena Wilsona… Niesamowity klimat. Ciężko taki uzyskać w domu, ale Cenotaph w nocy >to jest to<. Wydany w mini vinyl replica, w którym jest schowana koperta na płytę, a nie folijka, jak to było w przypadku poprzedniego opisywanego Bass Communiona. Aż dziwne że takie wydawnictwo, bez książeczki, może dawać takie wrażenie „posiadania” płyty.

Bass Communion - Cenotaph
Przód
Bass Communion - Cenotaph
Tył
Bass Communion - Cenotaph
Prezentacja
Bass Communion - Cenotaph
Środek
Bass Communion - Cenotaph
Koperta i płyta
Bass Communion - Cenotaph
Tył koperty
Barcode / Kod kreskowy 871605900301-6
Wytwórnia Tonefloat
Nr. Katalogowy TF116
Wydawnictwo zawiera Opakowanie Mini Vinyl Replica (twarda oprawa), koperta na płytę, płyta.
Ocena Ocena za wydanie

Ulver – Wars of the Roses (digibook) – 2011

Ulver, norweski zespół, który na swoich płytach prezentował bardzo różne rzeczy. Teraz kręci się wokół alternatywy czy psychodelii. W każdym bądź razie jest bardzo nietypowo. Ten album również – najważniejszym punktem jest tutaj 15 minutowy… utwór? Nie jestem taki pewien, gdyż jest to recytacja poematu z pewnym tłem dźwiękowym… Jest ciekawie, naprawdę.

Wydawnictwo w formie digibooka jest minimalistyczne (2 czarno-białe arty, reszta to zwykły tekst na białych kartkach). Ciekawie wygląda to, że przez pierwszych kilka stron mamy tekst utworów, a większość książeczki zajmuje treść wspomnianego poematu („Stone Angels”). Jest klimatycznie. Naprawdę ktoś się postarał, mimo że nie jest to jakieś oszałamiająco wielkie wydawnictwo.

Ulver - Wars of the Roses Digibook
Przód
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Prezentacja
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Pierwszy, bardzo klimatyczny art
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Tekst utworów (bardzo miły smaczek – korona nad „England”)
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Po kilku stronach kończą się teksty utworów i resztę książeczki zajmuje już treść poematu.
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Poemat
Ulver - Wars of the Roses Digibook
I na końcu mamy autorów
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Ten art naprawdę bardzo, bardzo mnie zdziwił. Myślałem, że będzie coś podobnego do tego pierwszego, a tu niespodzianka…
Ulver - Wars of the Roses Digibook
Tył
Barcode / Kod kreskowy 802644816920
Wytwórnia Kscope Music
Nr. Katalogowy KSCOPE169
Wydawnictwo zawiera 24 stronicowy Digibook, płytę
Ocena Ocena za wydanieOcena za wydanieOcena za wydanie
Co prawda mało jest artworków, ale wydanie naprawdę mi się podoba przez swój minimalizm i staranność wykonania.

Bass Communion – Ghosts on Magnetic Tape (mini vinyl replica, inc. remixes) – 2004

Jeden z mniej znanych projektów Stevena Wilsona – nieco mroczny, ale zarazem klimatyczny ambient. Z pewnością nie dla każdego. Wydanie dwupłytowe – na dodatkowej płycie znajdują remiksy („rekonstrukcje”) w wykonaniu niejakiego Andrewa Lilesa. Płyta wydana została w twardej oprawie typu mini vinyl replica.

Bass Communion - Ghosts on Magnetic Tape
Okładka (nie moje zdjęcie)
Bass Communion - Ghosts on Magnetic Tape
Artwork w środku
Bass Communion - Ghosts on Magnetic Tape
Płyty w folijkach
Bass Communion - Ghosts on Magnetic Tape
Płyty i folijki
Barcode / Kod kreskowy 503009409242
Wytwórnia Headphone Dust
Nr. Katalogowy hdbccd9
Wydawnictwo zawiera Opakowanie Mini Vinyl Replica (twarda oprawa), 2 płyty CD w foliach
Ocena Ocena za wydanie